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为谋生出国,他成为唯一被印在洋纸币上的华人

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毛里求斯的开国功臣,客家人之光,有着怎样的传奇?

本文系网易News沸点工作室《杂家Misc》栏目(公众号:zajia163)出品,每周更新四期。

据说,客家人是一个自我保护意识非常强的人群。

从中原地区南迁,到达广东福建山区之后,他们筑起高高的围楼,形成自己独特的文化体系。每一幢围楼便是一个小社会。

围楼内外,俨然两个世界。总让外界感觉有那么一丝丝神秘保守。

不过,在这个围楼内,却出现了一个印在毛里求斯25卢比纸币的中国人的面孔,准确地讲,是一个客家人的遗像。他叫朱梅麟,祖籍广东梅县人。

远在广东山区“与世隔绝”的客家人怎么会跑到遥远的非洲去?头像还印在别人家的钞票上呢?

十七世纪以前,毛里求斯还是个荒无人烟的小岛。十七世纪之后,法荷殖民者在此登陆,引进了甘蔗,开拓甘蔗园,从此,荒岛变“甜岛”。

而在印度洋东岸,地处偏僻的梅县同样经济落后,人丁兴旺,粮食短缺。1862年汕头港开埠正好遇上毛里求斯殖民地政府放宽移民限制,这对于家庭条件一般的朱梅麟一家来说,是极大的利好政策。

新加坡、槟榔屿和马六甲三个中转跳板,梅县客家人由此踏上了尚待开发的毛里求斯

1870,朱梅麟的父亲朱维勋到达毛里求斯。相比美国“淘金热”时期的遭遇,中国人在非洲大陆并未受到“黄祸”的“礼遇”。

1810 —1823 任毛里求斯总督的罗伯特· 通散· 法夸尔曾特意强调,要给刚到毛里求斯的华人一定的保护,允许华人免税、修建庙宇和学校,拥有私人财产等,并鼓励华人融入毛里求斯社会。

朱维勋原本只为生计开开小商店,打算经济条件好转之后就回国,但却至死都没能如愿。到朱梅麟这一代,朱家的经济状况已经大有好转。

子承父业是客家人的传统,31岁的朱梅麟创办起了ABC集团的前身——ABC零售商店,以卖稀缺的商品为主。在经营商店期间,朱梅麟坚持致力于给顾客最好的商品。很快,ABC发展成为毛里求斯连锁零售商店。

客家人初到非洲时,生活非常艰苦,做得都是较为底层的工作,开矿修路、做苦工,开开小商店,在甘蔗园劳作等等,凭着这一股肯吃苦的劲儿,毛里求斯一半以上的商店都是客家人开办的。而今ABC集团已经覆盖零售、金融和进出口等多个行业。

二战爆发后,毛里求斯发生严重的食物短缺。时任华商总会主席的朱梅麟亲自出面,号召大家配合政府分配食物。在朱梅麟的倡议下,他还成立了国土保卫队积极抗击外来侵略者。

在战争的五年间,每一个毛里求斯人都得到了充足的食物补给,朱梅麟成了包括毛里求斯人在内所有人最敬重和伟大的“依靠”。

为了奖励朱梅麟,毛里求斯政府在战后任命他为立法会里的华人代表,朱梅麟成为第一个进入立法会的华人。此时的朱梅麟刚过天命之年。

1942年,朱梅麟当选上毛里求斯华商总会主席的任命书。

20世纪70年代初期,世界糖价普遍下跌,作为曾经世界上第一大蔗糖出口国,毛里求斯的经济受到重创。时任总理的拉姆古兰找到了当时的财政部长朱梅麟,希望他让香港的女儿女婿吸引香港的企业家到毛里求斯投资办厂。

朱梅麟的长女朱志筠和先生在香港经营交通运输业、化工染料业和纺织业,家大业大。朱家接受了总理的请求,将香港的企业家带到毛里求斯投资,并输入大量劳工。1972朱梅麟被封为爵士。图为伊丽莎白女王二世在白金汉宫接见朱梅麟。

除此之外,朱梅麟还提议建立出口加工区,引进台资和港资,发展纺织业,为毛里求斯创造了600多个就业岗位。

这吸引了大批来自中国和东南亚的客家人来到毛里求斯投资办厂,毛里求斯成为非洲少有的富裕国度。

毛里求斯被称为陆地上的伊甸园,海面下的温柔乡。

如今华人已占毛里求斯总人口的2%,其中梅县客家人占90%以上。在华人开设的商店里,他们为毛里求斯人提供“赊账”制度,顾客可以到周末或月末付一部分欠款。这样的小本生意,已经成为毛里求斯人生活中不可或缺的一部分。

1968年毛里求斯独立之后,历届政府都会保留一个部长职位给华人。

1998年,为了纪念朱梅麟为毛里求斯所做的巨大贡献,政府发行了印有朱梅麟头像的25卢比的钞票。到此,朱梅麟以流通货币的形式,为人们所熟知和记忆。

就像当年客家人的祖先到闽粤两地开辟新地域一样,其后代也在毛里求斯创造了属于客家人的天堂。尽管创业之初多有磨难,但今日客家人在毛里求斯的社会地位和政治地位都处于较高的位置。印在25卢比纸币上的朱梅麟爵士,是客家人在毛里求斯所取得的成就的缩影。

参考资料:

ABC Banking Corporation official website: About The Founder

《客家文化在海外的传承与发——以毛里求斯客家人为例》,巫秋玉。《八桂侨刊》20093月第1期。

《访第三代非洲华人、女大使朱志筠》,李巨川。《世界知识》200019

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